流媒体入侵、电影院闲置,好莱坞只有往事没有未来?

新的时代到来了

你有多久没去电影院看电影了?

伴随着国内疫情的好转,距离影院和剧院等封闭式娱乐场所逐步开放的日子看起来已经越来越近。

但在大洋彼岸的美国,影视行业依然看不到太多曙光。早前,备受期待的迪士尼新作《花木兰》在举办完首映式后仓促撤档,华纳旗下的《雷霆沙赞2》《闪电侠》等多部电影也宣布调整档期,而诸如《小美人鱼》等处于拍摄期的电影也被迫暂时停止制作。

面对目前的困境,Richard Janes这位获得过艾美奖的好莱坞资深制作人甚至发出感叹:“好莱坞原有的权力结构、展出平台以及产品都被连根拔起,接下来的一年里,我们将会迎来与过去20年完全不一样的光景。”

本期全媒派(ID:quanmeipai)编译Medium和The Verge的文章,带你一览好莱坞的权力变化以及在当前形势下所面临的机会与挑战。

大权旁落的经纪公司

在上个世纪八十年代,好莱坞的经纪公司控制着演员、编剧、制作人、工作室的买卖方式、音乐版权等等,堪称“一手遮天”。但如今,经纪公司大权旁落,好莱坞的结构发生了巨大的变化。

首先,诸多大型经纪公司被售卖给了对冲基金,而对冲基金的主要目标就是获利,这也意味它们将不惜一切代价来促进收益增长,也迫使经纪公司更多地触及娱乐圈。

如今,经纪公司的操作空间受到更多限制,好莱坞的顶级作家(编剧)们开始解雇他们的经纪人,以期从经纪公司手里夺回主导权。而在过去,经纪公司往往会将作家(编剧)、导演、制片等从业人员进行“360度打包”(360 Packaging)出售,从中赚取中介差价。为了使自己的盈利空间变大,经纪公司往往会尽量压缩作家们的酬劳。

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诸如Netflix这样的流媒体公司,进一步打破了经纪公司主导的局面。全球分发、大量流媒体受众以及清晰的数据驱动决策夺走了经纪公司在谈判桌上的诸多筹码,他们曾经富有创造力的交易工具也开始落灰,与专业的律师和经理人相比,经纪公司又能提供什么样的额外价值呢?

与此同时,因为疫情的影响,没有观众去听演唱会,大量的比赛被取消,而这些本来都是经纪公司获取利益的重要来源。

伴随着经纪公司权力的旁落,新的问题也来了,现在是由谁在掌握着权力呢?其中有一部分转移到了分发者的手中,诸如那些流媒体,但是更为实际的力量则是移交到了制作人手中。

那么,为什么制作人可以把握住这些机会呢?原因很简单:内容需求。消费者已经习惯于每月在播放清单中添加大量内容,Netflix、Hulu或者Apple TV+都必须制作更多原创。

面对大量的内容需求,网站、工作室和流媒体公司没有合适的团队或时间去像过去那样产出内容,这个时候就需要好莱坞制作人,他们能够找到内容,快速并全面地开发这一内容,并获得投资方的信任。对于许多深陷旧世界规则的制作人们来说,这是一个巨大的飞跃,尽管许多制作人会像上个世纪90年代那样变得一无所有,但总会有新鲜血液或那些熟谙游戏规则的“老炮儿”能夺取胜利,他们可以与电影制作人、编剧建立合作伙伴关系,建立自己的小型工作室,制作与分发自己的内容,从而帮助平台去填饱观众们永远无法被满足的“胃口”。

从某种意义上讲,好莱坞将对制作人越来越信任,制作人也会变得越来越独立,如果看到曾经的经纪人与有创意的制作人携手建立工作室,其实不必感到意外。内容产业正在不断发展以满足消费者的需求,与此同时,平台方将发生巨大的动荡,早已有人大胆预测,在未来的一年里,许多电影院可能会走向破产。

电影院走向灭亡还是重生?

美国连锁院线Cinemark首席执行官Mark Zoradi在4月中旬接受采访时表示:“未来几个月,更多的电影院将缓慢开放,然后逐渐接近常态,以便使像《信条》这样的大片大放异彩。”

然而事实上,在为空无一人的电影院支付数百万美元的租赁费用后,美国连锁院线巨头AMC、Regal和Cinemark可能都面临着难以为继的困局。即便未来人们被告知可以走进电影院,可能依然有很多人会选择观望。人们的观影习惯恢复到正常状态,至少需要18个月,而这些影院往往并没有足够的现金流可以维持这么长时间的正常运转。

这还不是电影院面临的唯一问题。由于在居家隔离期间,大部分受众的注意力都投向了流媒体,因而诸多内容制作方也将更多的内容直接推给了流媒体平台,诸如Scooby Doo动画工作室的新作《史酷比狗》(Scoob)就完全脱离了电影院,选择在5月15日以通过视频点播的方式发行,之后则会转移到流媒体平台HBO Max上。

所以一旦影院重新开放,院线将需要直面内容短缺问题,新电影的数量不足以覆盖所有大银幕。

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那么,电影院会就此走向终结吗?并不会,它们会重获新生。

在流媒体对昆汀·塔伦蒂诺(Quentin Tarantino)或马丁·斯科塞斯(Martin Scorsese)等顶级电影人展开疯狂争夺的同时,诸多电影人依然表达了对自己的作品出现在大银幕上的期盼,而不是直接进入到网络影院。对于好莱坞的天才们而言,电影发行永远都是一张黄金奖券,

法律的改变也将这一切变为可能,如今诸如华纳兄弟、迪士尼、狮门影业,甚至于Netflix、亚马逊和苹果等发行商都有机会拥有自己的电影院。

1948年美国政府通过的《派拉蒙法案》(Paramount Decree)规定制片公司和发行商都不能合法地拥有电影院,《派拉蒙法案》的颁布促进了商业片与独立电影的分野,在这一法案的保护下诞生了诸如AMC、Regal和Cinemark等连锁影院以及独立电影影院。而如今,电影的发行渠道更加多样化,制片公司的所有权并不能限制公众对内容的访问。制作公司完全可以拍摄一些东西,然后上传到YouTube,并在一周内获得一百万次观看。因而《派拉蒙法案》将被终止,美国司法部已经对各联邦地区法院作出了相应的要求。

未来的电影院可能将被注入大量资金,变成娱乐中心,并提供前所未有的优质体验。亚马逊将会收购AMC、Regal和Cinemark这三巨头之一,并为Amazon Prime会员提供特别放映。他们将根据每个电影院附近的Amazon Prime会员的观看数据来编排放映内容,并在电影院和流媒体展开大规模电影推广之前,就直接在自己的平台上向观众进行精准营销。这样一来,亚马逊就不必纯粹依靠大片取胜。

这将为消费者提供更多选择,同时也让更多的电影制作人的作品可以有机会在大屏幕上放映,虽然这些作品可能只是在对于该片感兴趣的社区中小范围播放,但依然可以测试出是否有必要进行大规模发行。

亚马逊还可以将游戏流媒体Twitch引入电影院,伴随着电子竞技的发展,电影院的屏幕也可以播放电竞内容,观众可以观看来自世界各地的选手同时比赛。

对于迪士尼而言,主题乐园与游轮业务的暂停以及体育赛事的中止都对其造成了沉重打击,将零售店开进电影院是一个好选择,每一个去过迪士尼乐园的人都知道,每当你结束一次游玩时,都会看到一家布置精美的礼品店,它们对于孩子而言往往有着绝佳的吸引力。迪士尼也可以在电影院中创造这样的体验,例如在出口处放置自己的商品,让童话角色在进出口处欢迎你,这种体验会远远超越你在家中用55英寸LED环绕声电视观看《海底总动员》。

作为音乐行业的颠覆者,苹果公司一直努力在电影和电视领域保持重要地位,在音乐界也有着巨大的控制权。2018年12月苹果收购了小型音乐领域科技创业公司Platoon(该公司主要帮助独立艺人融资、分销和推广他们的作品),直接与其歌手、乐队以及词曲作者合作,发行并出售他们的作品,所以电影院的舞台可以被苹果公司用于支持和推广现场音乐会,这将会带来不一样的体验。

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传统的电影人可能会对这些变化感到担忧,但实际上大可不必。电影院总体上会变得更好。尽管大量的电影院可能倒闭,因为它们无法提供绝佳的体验来促使观众离开自己的客厅,同时也没有多元化的商业模式来支付租金与员工工资。但是由于较低的营销成本和更强大的数据分析,剩下的电影院可以对更多的电影进行编排。此外,电影人甚至可以在亚马逊等平台上自行发行优质影片,又或者电影人和发行商可以短期租赁一家电影院,并获得该时段的所有票房收入,这也是完全可能的。

同时,独立电影再次回到制作人手中,那么独立制作人必须成为真正的企业家去建立品牌、联系观众以及制定策略。如果他们能够做到这一点,流媒体平台的分发网络会让他们获得应有的关注,为这些独立制作人未来的项目赢得更多的能量和信任。

除了大环境,复工还有这些障碍

在过去的几周中,复工一直是好莱坞的热门话题,但在复工之前,好莱坞本身的问题也一直在被人讨论。

首先,最直接的问题来自于保险的缺失。当拍摄延误造成数百万美元的损失,电影制作人可能无法负担这笔费用,而现在保险公司将疫情的情况纳入其精算模型,并希望尽可能将其从保险赔付中排除。所以在接下来的几个月中,我们最有可能看到的不是大制作,而是一些小成本电影。

对于制作人而言,他们在制定健康安全计划同时,也需要说服顶级演员们重新开始工作。相较于制定安全计划,说服这些大咖们重新开工可能难上加难。因为这些顶级演员清楚地意识到自己工作的时候不能戴着口罩,并且必须与其他演员进行近距离接触,他们也不太容易相信剧组可以很快恢复到正常状态。那些已经签约的人别无选择,但是对于那些还未与电影和电视节目绑定的大咖来说,可能会更乐意再等一等。

此外,好莱坞工会通常会决定一系列事项,其中包括剧组需要雇用多少人,这往往会让制作方非常沮丧,因为实际上用不到这么多人,但是迫于工会规定,剧组必须得去雇佣,这意味着成本的增加。

最后,工作时间也是一个问题。大多数摄制组在拍摄之余根本没有自己的生活,他们每天工作12至18小时,有时一周工作6天。睡眠缺乏也会带来免疫系统水平的降低。

种种问题,的确正在深刻影响着好莱坞的前景。站在目前的时间刻度上重新观察好莱坞,经纪公司的衰落、内容产业的崛起、电影剧院的重生、影视技术的变迁等,似乎预示着其正在迈入一个完全不一样的新阶段。但无论如何,有一些事情始终是相同的,正如Richard Janes所言:“不管您身处于世界何处,都是时候进行创新和忙碌了。”

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